Rhizaspis scutiformis
Rhizaspis scutiformis, typical shape

 

 

Rhizaspis scutiformis (Hertwig & Lesser, 1874)

= Plagiophrys scutiformis Hertwig & Lesser, 1874

 

Diagnosis: body oval, flattened, enclosed by a flexible but rather stiff membrane; cell shaped like a shield of a knight, hence the name scutiformis (=shield shaped). Mid region usually thickened, edges much thinner, like wings around the central body mass. These wings vary in width or are absent. Pseudostome flexible, varying from a long slit to a circular aperture. Just above the pseudostome is a crescent shaped structure, which might have been mistaken for the aperture by some workers. Nucleus relatively large, granular with some larger pieces. Cell divided in three zones: a pseudostomal zone with several contractile vacuoles which may fuse, a zone with food vacuoles and a large zone with the nucleus and a large number of granules. This latter zone can occupy more than half of the cell. The three zones aren't always clearly bounded. Long branching filopodia, which may anastomose, without any granules, sometimes with small hyaline veils.

 

Dimensions: 60 µm long, 40 µm broad (Hertwig & Lesser). My measurements: 53-103 µm long.

 

Ecology: Freshwater. Type locality: pond of the area of Bonn, Germany. I find this species regularly in oligotrophic and mesotrophic water types, always in sediments and always scattered. Also in Sphagnum and peat bogs. Attempts to culture this species were not successful. Food: green algae and diatoms.

 

Rhizaspis scutiformis
Rhizaspis scutiformis
R. scutiformis, in normal light, phase contrast and DIC
Rhizaspis scutiformis
R. scutiformis, 80 µm; right: aboral view, showing the wings - Neer-river, Limburg
Plagiophrys scutiformis
Variation in size: 103 µm (Lemmer), 80 µm (Neer-river) and 58 µm (Neer-river)
Rhizaspis scutiformis
R. scutiformis, 53 and 63 µm
Rhizaspis
Rhizaspis
R. scutiformis, 58 µm - Florida (L) and Spiegelplas, the Netherlands
Rhizaspis
Rhogostoma schuessleri
Two specimen from Sphagnum, Bert Bospad, both in the same sample
Plagiophrys scutiformis
Both specimens came from the same sample from Austria. Notice the sharp point in the specimen to the left, resembling R. arcuatus,while the other specimen is rather small.
Detail of the aperture of the above specimens. There is crescent shaped structure near the pseudostome, like a short beaded chain. This structure is also visible in some other photomicrographs on this page.
Plagiophrys scutiformis
R. scutigera, frontal view and side view
Rhogostoma schuessleri
Pseudostome of one of the above specimen. Three contractile vacuoles below a food vacuole.
Tirol, Austria (l) and dead cell - Tirol, Austria (r)
The crescent shaped structure resembles a beading cord.
Plagiophrys scutiformis
Cell with mouth and filopodia
Plagiophrys scutiformis
R. scutiformis
Plagiophrys scutiformis original
Original drawing by Hertwig & Lesser, 1874

 

Type description by Hertwig and Lesser, 1874: 
Die Plagiophrys scutiformis unterscheidet sich von Plagiophrys sacciformis Hertwig und Lesser vorwiegend durch ihre eigenthümliche schildähnliche Gestalt. Dieselbe kömmt dadurch zu Stande, dass von den Nebenaxen des Körpers die eine nahezu gleich gross wird, wie die Hauptaxe, während die weite auf der genannten senkrecht stehende verschwindend klein ist. In der Richtung der letzteren erscheint somit der Körper comprimirt.
So lange die Plagiophrys am Leben ist, trifft man sie meistens in der von fast allen Monothalamien bei der Fortbewegung angenommenen Stellung an, in der die Hauptaxe des Organismus senkrecht auf dem Objectträger steht und die Schalenmündung nach abwärts gerichtet ist. In dieser Lagerung erkennt man, dass die vom Körper gebildete, jetzt auf dem optischen Querschnitt erscheinende Platte wie ein Schild über die eine Fläche gebogen ist (Fig. 2A).
Stirbt die Plagiophrys ab, was sehr schnell eintritt, wenn sie auch nur relativ kurze Zeit unter den Deckglas beobachtet wurde, so bekommt man den nunmehr nicht fixirten, umfallenden Körper von seiner flachen Seite zu Gesicht. Derselbe bildet ein beiderseits sich etwas zuspitzendes Oval mit glatter Oberfläche. An einem der spitzen Enden findet sich die Pseudopodienöffnung, umgeben von einem Kranz von Falten. Gleichzeitig erleidet das Protoplasma des Körpers eine eigenthümliche Veränderung, indem sich um die einzelnen Körnchen wie um Attractionscentra kleine Vacuole bilden, so dass der sonst von Blasen vollkommen freie Körper von ihnen gleichmässig durchsetzt erscheint. Hierbei gerathen die in den Vacuolen lagernden Körnchen in lebhafteste Molecularbewegung (Fig. 2B).
In Bezug auf Kern, contractile Vacuolen, Schale und Pseudopodien bedarf es nur eines Hinweises auf das bei P. sacciformis Gesagte, welches sich ohne Weiteres auch auf Pl. scutiformis übertragen lässt. Die Dimensionen der Pl. scutiformis sind durchgängig beträchtlicher als die der vorangehenden Art. Die Lange beträgt 0.06, die Breite 0.04 mm.
Zusammenfassung der wichtigsten, die Pl. scutiformis kennzeichnenden Charaktere: Körper oval, schildförmig; Pseudopodienöffnung an einem Ende des Ovals angebracht; in Übrigen wie Pl. sacciformis.
Ecology: Süsswasser.
Type locality: Tümpel der Umgegend von Bonn, Deutschland.